Utilizando o cordel numa linguagem clara e objetiva, este livro aborda didática e comparativamente, como num passeio, as épocas e paisagens da cidade do Rio de Janeiro. Começa com a chegada dos primeiros portugueses, como Gaspar de Lemos, entre 1501 e 1502, explorador e denominador dos acidentes geográficos, e vai passando pelas diversas expansões das cidades, relembrando os antigos nomes de suas ruas e comparando-os aos atuais. Com uma intencional cronologia que visa facilitar o entendimento por parte do leitor, a obra percorre os bairros, os eventos, os governos e, é claro, a expansão urbana, o crescimento demográfico, o progresso e até mesmo os problemas do Rio de Janeiro.